Friday, November 10, 2017

May 2016 Oregon trip: 美國國鐵初體驗

雖然我來到美國已經十多年,但我還不曾坐過美國國鐵 (Amtrak) 的火車去旅行。觀光火車上個世紀在美國曾經是豪華旅行的不二選擇,但隨著航空的普及,火車旅行也就江河日下,從長途旅行的首選,變成了一個舊時代的回憶。不知道為什麼,美國國鐵(特別是長途鐵路)的誤點十分嚴重,遲到幾個小時是家常便飯,再加上價錢也不便宜,所以一般都被認定適合有錢有閒的退休人士,進行今天不到明天到也無所謂的舊時代懷舊之旅。雖然我不時不時就聽說火車沿線風景大好,也很好奇跨州長途火車坐起來是什麼感覺,但一直苦無機會把火車排進旅行的行程裡。

終於,在規畫這次奧勒岡州的春季旅行的時候,我發現若搭配美國國鐵,就可以在不用辛苦拉車的情形下,一次拜訪 Crater Lake National Park 和 Portland 一帶的景點。我的美國國鐵初體驗就在這種巧合下誕生了。以下只介紹坐火車的部分,詳細行程規畫請看這

我們的車是晚上十點左右從 Emeryvale(灣區這邊主要的 Amtrak 轉運站)出發,在車上睡一晚,就可以在清晨時分到達 Klamath Falls,馬上租車前往 Crater Lake National Park。買車票的時候,因為這段路不包含用餐時段,購買火車包廂(附餐點)的票就沒什麼意思,我們就選擇了一般 coach 的座位。

出發當天下午開始,我就密切注意國鐵的線上即時地圖,發現我們的火車不出所料正常地誤點了。我們也就好整以暇,悠閒地到 Emeryvale 車站報到。報到的時候,coach座乘客寄放的行李要交給櫃台,由他們統一送上行李車廂,所以在行程中我們是看不到自己的行李的。

【Checking in to my first Amtrak train. Luggage can also be dropped off at the counter. 】
等到十一點多,我們的火車終於姍姍來遲,乘客們在站務員的指引下,先在月台出示自己的車票,再到被指定的車廂前報到,該車廂的乘務員會根據你的目的地,幫你指定座位。我很好奇的是,這些車廂、座位的指定看起來完全是在上車時手動進行,而不是買票時候由電腦畫位,這樣一來很難保障火車的空間能有效率地運用,二來也讓上下車變成一個勞力密集又費時的手續,不知道美國國鐵為什麼還採用這種古代的系統。

【ALL ABOARD!】
上車之後,乘務員告訴我們比較大件的隨身行李要放在一樓的行李區,再走樓梯上到二樓的座位區。不過座位區其實很大,可以平躺,一般小型的背包、提袋放在腳前面空間完全足夠,也有電源可以使用。

我們整理好身邊的家當之後,就開始沿著列車往前後走動,到處看看,滿足自己第一次坐 Amtrak 火車的好奇心。因為我們上車的時間已經接近午夜,車上很多乘客都已經入睡,乘客車廂的部分都是一片死寂,只偶爾看到一些人在玩手機或看DVD之類。走了幾節車廂之後,就來到了景觀車廂,這裡有透明的車頂,和很多自由入座的位子,讓大家白天的時候可以過來看風景,同時也和別的乘客互相認識。我們在這發現有些人在看書或玩 board game。觀景車的一樓,有小型福利社,如果不想去餐車吃東西的話,在這也可以簡單地解決,不過賣的多是零食類或微波食物,並不是什麼美食。

【People hanging out at the view car at midnight.】
【Snack car. A wide range of junk food choices.】
【Drinks and microwave food.】
晚上說實在也沒什麼好逛的,我們只好回到座位上準備睡覺。Amtrak 的座位其實很舒適,蠻好睡的,可惜就是車上開著美國公共空間常有的冷死人不償命冷氣,睡到半夜硬是被冷醒了幾次,最後到了清晨六七點,就再也睡不著了。

於是我起身到觀景車廂去看風景,車上也有一些早起的乘客,一起在這邊打發時間。今天早上經過的路段並不以風景取勝,從這邊看出去大多也只看得到樹林。幸好不久之後,我們的車就到了今天的目的地 Klamath Falls。

【Spending some more time at the view car】
【Mountain ranges of North California.】
通常在火車站的附近,都有幾家租車店讓火車的客人們使用。Klamath Falls 站不遠處有一家 Enterprise,還提供火車站接送服務;在夏天旺季的時候,從 Klamath Falls 也有 shuttle 直接前往 Crater Lake National Park。我們很快租好了車,展開我們的 Crater Lake 一日遊(Crater Lake 之前有寫過文章,就不再重覆)。

【Arriving at Klamath Falls. Passengers are free to get off the train for a short break.】
【We will spend the day at Crater Lake National Park, and come back for our next leg of train ride tomorrow】
【Luggage service】

【The train depot is small and cute.】
隔天一早,我們繼續坐火車前往 Portland。但我們早上忘了查看火車動態,急匆匆地趕到了車站,才發現今天 Amtrak 大誤點,足足在車站呆坐了兩個小時才上車。上車之後,很快就到了用餐時間,我們就想說去餐車看看有什麼。一進餐車,服務生問我們是否有預約(Amtrak 的餐車採事先預約制,而且是包廂的乘客優先,因為包廂有附餐點,坐 coach 的乘客只能撿剩下的時段),當我們回答沒有的時候,服務生二話不說請我們馬上離開。恩,我能理解你們要做生意,而且所有坐位都一組接一組客人很忙,但真也沒必要這麼直接地把人轟出去吧…

今天火車經過的路段,據說是加州海岸鐵路線上風景較好的一段,所以我們就坐在景觀車廂裡東看西看。幾個小時下來,發現在火車上看風景,其實難度蠻高,因為看不太見前方,無法預期等一下會有什麼風景飄過來,若想要照相,難度就更高。努力了半天,才從幾次驚鴻一瞥的景觀裡,照到幾張不怎麼樣的照片。

【Oregon mountain ranges.】
【It is very challenging to take photos from a train.】
【Hanging out some more at the view car... Are we there yet?】


我們這班車原來表定下午會到 Portland,但因為一路上的 delay 最後傍晚才到,我們原本預計要租車的火車站邊的租車行也已經關了。幸好現在網路很方便,我們在車上已經重新在機場的租車行訂車,行程只小受影響。

【Oregon Amtrak station】
【Many train stations in the US are architecturally beautiful.】

坐過一次之後,我感覺火車旅行有些 over rated,說風景很好,其實也只有那麼一小段,說可以不用長途開車,但整天坐在車廂裡哪都不能去,車子還一直 delay,也頗令人煩燥。或許一些風景更好的路線,會讓我覺得比較值得,但時間上的不確定性實在太嚴重,所以我只推薦美國國鐵給真正想坐火車的人。時代不同了,現代觀光火車只能做為目的地本身,若是把它做為交通手段,實在不是一個好的選擇。

Friday, September 29, 2017

2016 Oregon Amtrak trip: Itinerary

2016 年春天,我們坐 Amtrak(美國國鐵)到 Oregon 玩了一趟,這是我們第一次坐美國國鐵出門去玩。安排完行程之後,發現從灣區搭鐵路去 Oregon 玩其實蠻方便的,特別是若半路要停 Crater Lake national park 的話,可以很順地接續行程。前提是鐵路不要誤點,但這似乎是相當難的一件事,所以行程規畫上要有點彈性才行。

先分享行程如下:

This is our itinerary if you are thinking about taking Ametrak to visit Oregon, starting from Bay Area:

Day 0: Taking Amtrak Coast Starlight train #14, departing from Emeryville in late evening. Sleep on the train.

Day 1: Arriving at Klamath Falls early morning. Rent a car for day trip to Crater Lake National Park. Stay at Klamath Falls for the night.

Day 2: Continue on Amtrak Coast Starlight train #14 northbound. Arriving at Portland late afternoon.

Day 3: Spend the day visiting towns on the Pacific Coast. Stay at Portland

Day 4: Spend the day visiting sites in Columbia River Gorge. Stay at Government Camp.

Day 5: Visit Mount Hood. Spend the afternoon in Portland. Fly home late evening.