Tuesday, April 04, 2017

2015 Louisiana: New Orleans French Quarter

說起 New Orleans 的觀光,最遠近知名的目的地就是 downtown 的 French Quarter。這裡有酒吧、美食、還是 Jazz 的發源地。又因為它曾經是法國的殖民地,感覺和大部分的美國有著不太一樣的風情。每年二月的時候,這裡更是因為一年一度的嘉年華花車遊行 (Mardi Gras) 而擠到水洩不通。我們是感恩節時候來的,並沒有和這城市最主要的慶典湊上時間,不過 New Orleans 的特殊風情仍然讓我們留下深刻印象。

整個 French Quarter 占地並不大,如果正好住在附近的旅館的話,只要用走的就可以逛完附近的街區。這邊不像美國很多城市的 downtown 只限定白天適合參觀,反而是入夜後人越來越多,越夜越美麗,因為主要的活動像泡酒吧聽 Jazz 都是入夜後才慢慢開始。而且街頭藝人、小販也會聚集,雖然不是嘉年華會的時節,一般的夜晚也相當熱鬧。不過到了深夜,往往也會有喝醉酒鬧事的人出現,所以還是要注意安全。

New Orleans 這邊建築的特色是雕花鐵窗、鐵欄杆,而且每家都稍有不同,不是那種制式化的作品。走在街上,一家一家看過去,也是別有趣味。

【Beautiful cast-iron railings - a local feature of its buildings】
【All of these are custom-made. The details are different on each building】
【Even a typical front gate looks better】
【This hotel is famous for its cornstalk shaped fence】
Downtown 這邊的景點,首推 Jackson Square。廣場正中間,New Orleans 當地的戰爭英雄 Andrew Jackson 騎馬打仗的雕像活靈活現地站在那,做為當地的知名地標。廣場四周的教堂和兩排紅磚房,都是當地最老的建築物,超過兩百多年的歷史(聽起來沒什麼,但這在美國已經是很老的了)。而這邊同時也是街頭藝人(包括樂手、賣藝表演者、畫家、其他做不知名藝術品的小販等)聚集的場所,整個氣氛相當地輕鬆歡樂。
【Statue of Andrew Jackson】
【The St. Louis Cathedral】
【The oldest apartments in New Orleans. Still standing after about 200 years.】
【Performers at Jackson Square】
在 Jackson Square 旁邊有一間路邊的咖啡店 Cafe du Monde,是 New Orleans 觀光客必訪的景點,路邊雨棚下大片的坐位區,總是高朋滿座。他們最主要的產品,就是法式甜甜圈 beignets(其實它並不是"圈",比較像台灣的油炸雙胞胎),還有 New Orleans 當地風味的咖啡。既然到此一遊,一定是要嘗一嘗的啦。不過我倒覺得味道只是還好而已。又,去過這邊之後才知道,原來它家的咖啡粉在各大 Ranch 99 超市均有售(在它們家的專賣店看到的時候,覺得這東西怎麼這麼眼熟),就是那個偶爾有特價的黃色一大罐"法國咖啡",但喝過之後我也是覺得不是特別好喝。總之,很多這種名產店,就是這樣靠著名氣生存,只要觀光客繼續存在,就能夠繼續做生意。從觀光的角度來說呢,也是非得有一些像這樣的地方,我去過了,才能安心的說我來過 New Orleans 了。這也算是各取所需的一種吧。
【Cafe du Monde, the famous tourist attraction in New Orleans】
【Find your own seats and the waiters will help you. Pretty much everyone orders the same things, biegnets and coffee】
從 Cafe du Monde 再往北走,有許多小景點散布在這個街區裡。我們首先來到 New Orleans Jazz National Historic Park 這個小記念館,它不起眼地藏身在某棟建築物的一角,若不是有放在人行道的看板,我們就幾乎要錯過它了。這是一個 NPS 管理的記念館,用來…恩其實我也看不太出來它是做什麼用的。記念館裡有一些非常少量的關於爵士樂的文物,駐館的 ranger 可以告訴你一些些歷史或當地情報,館內有座小舞台,但實在是很不起眼,難以想像會有什麼特別厲害的表演。就這樣,沒了。事實上,做為爵士樂的發源地,New Orleans 在 French Quarter 這一帶有無數的 Jazz bar,每天晚上都有 live performance,那才是爵士樂真正存在的地方。多建了這座小小記念館,好像也不知道能發揮什麼功能,有點可惜啊。
【New Orleans Jazz National Historic Park】
再繼續往北,就來到很多旅遊書上都有寫的 French Market,據說是一個購買當地記念品的好地方。市集很大,前半比較熱鬧的部分,賣的大多是有關 Mardi Gras (嘉年華會)的記念品,像高帽子、珠珠串、面具等等;走到後半部比較荒涼的地方,就什麼都賣什麼都不奇怪,包包啦、手機殼啦、飾品啦、帽子啦,就像台灣的夜市一樣,東一攤西一攤地交錯。走完了這個市集,就來到了 Old US Mint 老製幣廠。這座製幣廠目前已經沒有在運作了(美國只有 Denver 和 Philadelphia 兩座現役製幣廠),只是歸國家公園管理讓人們參觀,但時值 Thanksgiving week 它剛好沒開放。話說我來到美國十幾年,每次想參觀製幣廠都無緣,不管是現役的或退休的,直到現在它還在我的 to-do list 上面哩。
【French Market - plenty items related to Mardi Gras available here】
【and some other stuff - this actually feels like a night market in Taiwan, except there are not much food items.】
【Old US Mint】
製幣廠的後方,就是我們之前坐船的時候聽導遊推薦的 Frenchmen Street。原來早年爵士樂是從 Bourbon Street 和 Royal Street 的 pub 發展開來,但近年來這些區域變得比較觀光,所以很多樂團來到北邊的 Frenchmen Street 上的 pub 另開新天地,慢慢成為另一個爵士樂的集散地。在這條街上,每三間店面可能就有一間是爵士 pub,門口都有小日曆寫著今天是誰來演出,通常是以每小時或一小時半為單位,由不同樂團登台表演。有些比較有名一點的樂團,可能會有 cover charge 也就是入場費,但大部分都不用,只要點杯飲料就可以坐在 pub 裡聽音樂了。至於這麼多 pub,這麼多樂團,通通沒聽過,到底怎麼選到自己喜歡的呢?那倒也簡單,只要在街上走一走,每間店門口聽一下,覺得聽得順耳的,就可以進去坐下了。一般說來,比較晚一點的精華時段,登台的也會是比較有名氣的團。當然,New Orleans 最有名的 Jazz 表演場地 the Preservation Hall,仍然是在 Bourbon Street 和 Royal Street 中間,但每晚排隊入場的人潮相當驚人,我們就沒有去朝聖了。
【Very common scene of New Orleans pubs - live Jazz performance】
【A different group will take the stage every hour or one and half hour, so you get to listen to several different groups even if you just stay at one pub.】
天黑了之後,我們一路走回 Bourbon Street,儘管時間已晚,但這邊街上的餐廳、酒吧是越夜越熱鬧,雖然是 Thanksgiving 假期但人還是很多。相對來說,這邊的街區比較觀光,也像 Hollywood 附近會出現有裝扮的街頭藝人(通常是 Mardi Gras 風),有些在路邊表演,有些則是和觀光客合照收小費。如果是 Mardi Gras 時節來,據說非常熱鬧,不過那只能留到以後再說了。這邊街上,多是餐廳、酒吧、旅館,很多比較有名的店都在這裡。
【Many tourists on the Bourbon Street】
【Lobby of a local hotel】
New Orleans French Quarter 另外頗負盛名的,則是當地南方特色食物,一般稱作 creole style,融合了南方文化和來自法國及黑人的影響。我們在 French Quarter 吃的三家分別是 Mr. B Bistro(店裡有展示兩三位曾經來用餐的美國總統的簽名信)和 Arnaud(法式料理),兩家的料理都非常優秀, 吃起來比較像台灣吃得到的法式西餐,遠比西岸這邊的餐廳有歷史感。另外還有食物比較普通也相對平價,但背景故事和店裡裝飾相當有趣的 Napoleon House - 原來當年拿破崙兵敗歐洲的時候,New Orleans還是法國殖民地,這間餐廳/旅館的主人做了安排,打算接拿破崙皇帝過來避難,但當然後來拿破崙並沒有過來。不過,後來商人們把這背景故事發揚光大,在原址開了一間充滿各種拿破崙裝飾,包括雕像、壁畫等等的主題餐廳。來到 New Orleans,一定要試試南方食物。


【Road signs in French, indicating the names of the roads in history】
【Many paintings of Napoleon in the Napoleon House restaurant】

Friday, February 17, 2017

2015 Louisiana: Chalmette Battle Day Cruise on Creole Queen

來到紐奧良的第一天白天,我們的行程是搭乘 Creole Queen 這艘 Mississippi River 上的遊船前往 New Orleans 市郊的 Chalmette Battlefield national monument,這個地點是 1815 年 Battle of New Orleans 發生的古戰場。這場戰爭以美國打敗英國告終,也是英美之間最後一場戰事,美國這一方的戰爭英雄 Andrew Jackson 至今在 New Orleans 的地標 Jackson Square 中央仍有銅像記念他的貢獻。

Creole Queen 每天上下午各有一班船從 french quarter 出發前往 Chalmette Battlefield national monument。船程大約一小時,在船上可以看到 New Orleans 水岸風光,到達 Chalmette Battlefield 的時候也有國家公園的 ranger 會在現場介紹當年的戰事。

今天是 Thanksgiving 的前一天,坐船的遊客不多。我們帶著自行印出的 Groupon,很迅速就上了船,等待出航。不知道是否因為這個行程不夠特別,我們這班船大約只坐了三分之一滿,本來我還在遲疑為什麼大家坐船都遲到的時候,我們就開航了。

【Boarding Creole Queen】
【Plenty of seats, but the boat is pretty empty】
【The guide/narrator of our boat ride. He is really good.】
【Passing one of the many cargo ships (barge) on Mississippi River.】
雖然說乘客不多,但我們的導遊並不馬虎。從船離港開始,他就滔滔不絕地介紹有關於 New Orleans 的種種資訊。首先是關於建城,當初移民者來到 New Orleans 一帶的時候,想在靠海的地方建城,但當地的印第安人告訴他們,靠海都是低窪地會淹水。於是他們就請教原住民在哪邊建城比較好,得到的答案是 New Orleans French Quarter 那一帶是地勢較高,比較安全的。於是那邊就成了 New Orleans 城市發展的起源。後來事實證明,古時候的印第安人非常老實,在 Katrina 颶風帶來的水災之中,受災情況相對輕微的,就是 New Orleans French Quarter一帶的舊城區。在講這一段的時候,正好我們的船也從城區外駛過,大家紛紛遠望 Jackson Square 等等舊城區的主要景點。
【View of the city skyline】
【Jackson Square view from the river】
【Passing by our sister ship.】
再來講到當地經濟。既然靠海又依大河建了城市,可以想見船運和貿易必然是當地最主要的經濟活動。當地不但有足夠的天然條件(雨水、溫度)可以生產甘蔗棉花等重要經濟作物,更拜 Mississippi River 之賜,在比較靠內陸的農莊裡生產的作物,可以很方便地運送到工廠加工。說到這邊,剛好我們路過一家大製糖廠,空氣中飄散著甜絲絲的氣味,岸邊的貨船隨時待命上下貨物,正是典型當地經濟活動的一景。

【Sugar refinery. We can smell the sweetness in the air from afar on the river.】
【Passing by some navy boat】
隨著船漸漸駛近 Chalmette Battlefield,我們的導遊也稍微介紹這場美英之間的戰事的始末。這場戰爭是 war of 1812 之中的一場衝突,史稱 battle of New Orleans。有趣的是,battle of New Orleans 發生的時候,事實上 war of 1812 已經結束,打仗的美英兩國已經簽好了終戰合約,但古代消息傳送慢,終戰的消息還沒有傳回美國(合約是在比利時的 Ghent 簽下),才造成了理論上戰爭已經結束,但軍隊還在打的狀況。

這場戰事,英軍以優勢人力加上較精良的裝備進攻防守的美軍。美軍這邊,不但人比較少,而且還有很多人是所謂的村勇,並非正規軍。但美軍以地利之便,依著一條小水道防守,對抗從開闊的平原上進犯的英軍,加上英軍因為天候錯過發起攻擊的時機,無法及時打下 Mississippi River 對岸的一個重要砲台據點,造成最後英軍作戰失利,美軍的領導 Andrew Jackson 也因為在劣勢下還能成功守住陣地,成為這場戰事的英雄人物。最後他一路青雲直上當上美國總統。

Chalmette Battlefield national monument 大部分的觀光客似乎都是像我們這樣跟著遊船過來的,所以當地所有 ranger program 都是配合船客的時間。如果自己開車過來,可能反而什麼活動都沒有。我們下船之後,馬上就有 ranger 來迎接我們,開始幫我們上歷史課。
【Chalmette Battlefield】
【Monument】
事實上,這場兩百多年前的戰事,和現代的戰爭相比,可能簡單地讓人難以想像。美軍這邊得知英軍集結進攻的消息,就選在這個戰場依著一條小運河架起火砲準備防守。英軍仗著人多裝備強,跨過沒有遮蔽的平原,向美軍這端衝鋒。結果衝鋒不成,死傷慘重,就只好撤退了。看到現場的那條"小運河",我不禁啞然失笑,因為運河真的很窄,如果體能好一些的人,說不定加上助跑都可以直接跳過來,如果沒親眼看到,而是聽說美軍隔著一條運河擋下了人數裝備都佔優勢的英軍,我還以為是什麼樣的天險哩。

【A chart explaining the incoming attack of British Army】
【This is the "canal" by which the American army defended the British Army coming trough the open area.】
【Replica of the cannons used in the battle】
參觀 Chalmette Battlefield 的行程一個多小時便結束,我們又坐原船回航。回航的路上,導遊開始介紹 New Orleans 近年最重要的歷史事件 - Katrina 颶風造成的災難。因為這段對很多當地人都是家破人亡的慘事,所以導遊特別只打開船上一部分的擴音器,如果不想聽見這段歷史的人,可以避開。事實上,我們一路船行的岸邊,仍然可以看到許多被 Katrina 破壞的碼頭、房屋等等。

這段歷史無疑是美國天災史上慘痛的一頁,許多當地家庭都永遠失去了自己的安身之所。當時水來得很快,許多人是發現自己被水圍困的時候,已經出不了家門了,只好在家裡往上爬,一樓到二樓又到閣樓,最後無路可退。導遊說,很多年前,當地政府有宣導「Leave an axe in the attic」,如果父祖輩有照指示做的,被水圍困的家人,就可以打破屋頂逃出生天,但很多閣樓裡沒斧頭的人,就這樣走了。這也是為什麼風災過後,很多當地房子的屋頂都是破的。後來政府大量發放防水布,讓居民可以先把屋頂的洞遮起來,使房屋結構不致繼續因雨損壞,爭取更多的時間可以修理房舍,然而十年過後,放眼望去仍有一些藍色防水布在屋頂上。導遊說有些是風災後就遠走他鄉,不再回來的人,有些是沒有資源可以修房子的人,雖然事隔十年,Katrina 的破壞還沒有完全回復,New Orleans 還有不知多久的復健期要進行。

【Even after ten years, a lot of damages done by Hurricane Katrina is still visible today.】